Technikai okokra hivatkozva az EU soros, svéd elnöksége elhalasztotta a péntekre kitűzött csatlakozási tárgyalási fordulót. Martonyi János külügyminiszter szerint van esély arra, hogy Magyarország még ebben a félévben öt fejezetet lezárjon. Zömében a legfelkészültebb országokkal, az úgynevezett Luxemburg-csoporttal tárgyalt volna pénteken az Európai Unió, de a tagországok nem tudtak megállapodásra jutni a közös álláspontokban. Az EU külügyminiszteri értekezlete alkalmával jelentette be Anna Lindh svéd miniszter, hogy közelebbről meg nem nevezett EU-országok kérésére, a fordulót 10-12 nappal elhalasztják. Továbbra is vita van a szabad munkavállalás fejezetéről, de nincs megállapodás Magyarországgal olyan témákban sem, mint a környezetvédelem, a vámunió, a tőke szabad áramlása. Martonyi Brüsszelben elmondta, hogy a külügyminisztérium nem tekinti a halasztást drámai fejleménynek: „még mindig jobb kicsit később egy tartalmasabb forduló, mint ha időben ültünk volna össze, de nem zárunk le fejezetet”. A külügyminiszter kifejezte reményét, hogy két-három hónapon belül a kormány öt fejezetet lezárhat; ez azt is jelentené, hogy a négy úgynevezett szabadság-fejezetet sikerül ideiglenesen félretenni, ami minőségi előrehaladással érne fel. A miniszter nem volt hajlandó kommentálni az EU közös állásponttervezetét a szabad munkavállalás korlátozásáról, azt azonban leszögezte, hogy nem tekinti azonos súlyúnak a termőföld külföldi tulajdonlásával. Gordon Tamás