Barsiné Pataky Etelka 1990-ben az MDF színeiben lépett a demokratikus politikai életbe: az első szabadon választott közgyűlésben képviselőként tevékenykedett, mellette több kormányzati feladatot is ellátott. 1992-ben a tervezett Budapest világkiállítás, az Expo'96 főbiztosává nevezték ki, címzetes államtitkári rangban.

2000 és 2003 között Magyarország bécsi nagykövete volt. 2004-ben a Fidesz listáján szerzett európai parlamenti mandátumot, 2009-ben pedig a Magyar Mérnöki Kamara elnökévé választották. 2010-ben az Európai Unió Duna Régió Stratégiáért felelős kormánybiztossá nevezték ki.

QP | Quality Placement

A Fidesz - Magyar Polgári Szövetség közleménye szerint Barsiné Pataky Etelka a magyar polgári politizálás egyik meghatározó alakja volt, sokoldalúságával és munkabírásával sokuk számára példaképként is szolgált.

A Fidesz az elhunytat saját halottjának tekinti. Temetéséről később gondoskodnak.