Zimmermann megemlítette, hogy a német gazdaság komoly árat fizethet az EU országoknak tett ígéretéért, miszerint 2004-re egyensúlyba hozza költségvetését. A német kormány korábban reményét fejezte ki, hogy 2002-ben sikerül 2,5 százalékra csökkenteni az államháztartás deficitjét a 2001. évi 2,7 százalékról. Zimmermann szerint legrosszabb esetben a kormány kénytelen lesz emelni az adókat, a hiány csökkentésének érdekében.