Az AccuWeather az elmúlt 25 év legrosszabb telére számít 2009-2010-ben, ami nem csupán az Egyesült Államokat sújtja, hanem a föld északi féltekéjének jelentős részét. Nagy-Britanniában utoljára 1981-ben tapasztaltak olyan kitartó havazásokat, mint idén - volt olyan nap, amikor óránként 1400 balesethez hívtak autómentőt -, Kínában ötvenéves hidegrekordok dőltek meg. A légi közlekedés mindhárom országban akadozik, Kínában emellett gondok adódtak a szénszállítmányok továbbításával is, és a China Business News jelentése szerint Pekingben 40 százalékkal drágultak a zöldségek a kínálat csökkenése miatt. Az USA-ban veszélybe kerültek az ország középső részének gabonaültetvényei, illetve a kiterjedt éjszakai fagyok miatt a Floridában termelt citrusfélék is - idézte a Business Week Matt Rogerst, a Commodity Weather Group elemzőjét. A hírek eljutottak a tőzsdékre is: a határidős narancsjegyzések a hét elején napról napra emelkedtek, miután a befektetők attól tartanak, hogy komoly károk érhetik a floridai ültetvényeket. Brazília után Florida a világ második legnagyobb narancstermelője. A New York-i ICE Futures élelmiszertőzsdén márciusi szállításra a megengedett legnagyobb mértékben, 10 centtel drágult a déli gyümölcs jegyzése hétfőn. A takarmánygabona-termés esetleges visszaesése és más, az időjárással összefüggő okok miatt nőtt a sertés- és a szarvasmarhahús tőzsdei ára is. Ezt megelőzően Nebraskában, az USA második legnagyobb szarvasmarha-tenyésztő államában bőven fagypont alá zuhant a hőmérséklet, és az elmúlt három hétben a vágóhídra kerülő állatok súlya átlagosan 2,3 százalékkal csökkent, mivel több energiát használtak fel testhőmérsékletük fenntartására. Nebraska és Michigan államokban a következő hat-tíz napban nem várható a hőmérséklet normális szintre emelkedése. Az energiahordozók ára világszinten emelkedik: az észak-amerikai WTI nyersolajért hordónként 81-82 dollárt kell adni, a fűtőolaj ára a New York-i kikötőkben 14 százalékkal ugrott meg az elmúlt kilenc napban - július óta ez volt a leghosszabb rally -, és a földgáz ára is csak azután csökkent a New York-i NYMEX árutőzsdén, miután híre jött, hogy január 15-én véget érhet a fagyhullám. Igaz, eközben Louisiana államban 13 hónapos csúcsra drágult a földgáz, Pekingben pedig a helyhatóság szerint drámaian megugrott a fogyasztás, aminek nyomán korlátozhatják a vállalatok és az irodaházak felhasználását. Nagy-Britanniában arra kérték a vidéki lakosságot, hogy csökkentse áramfogyasztását, mert a fagy miatt leállhatnak a helyi áramfejlesztők. Az áramkimaradások lehetősége a világ másik felén, Kínában az alumíniumgyártást veszélyezteti, ezért 1,1 százalékkal, 15 havi csúcsra, tonnánként 2328 dollárra drágult a fém a londoni fémtőzsdén. Az alumíniumtermelés költségének felét az ehhez felhasznált energiahordozó ára adja.
QP | Quality Placement