A létesítmény szóvivője a BBC-nek hangsúlyozta, hogy a sugárzás "a normális szint felett" van ugyan, de messze nem olyan magas, amely már jelentősebb közbelépést igényelne.

A szóvivő nem részletezte a megemelkedett sugárzás okát, közölte ugyanakkor, hogy a sellafieldi üzem egyelőre "csökkentett létszámú" személyzettel működik tovább. A cég pénteki közleménye hangsúlyozta, hogy sem az alkalmazottakat, sem a lakosságot nem fenyegeti veszély.

Sellafieldben az elmúlt évtizedekben már több komolyabb incidens is történt. Csaknem hatvan éve az addigi legsúlyosabb nyugat-európai nukleáris baleset helyszíne volt: 1957. október 7-én tűz ütött ki az akkor még üzemelő plutóniumtermelő reaktorban, radioaktív anyagok jutottak a levegőbe és elszennyeződött 500 négyzetkilométernyi terület. Évekkel később egy hivatalos jelentés megállapította, hogy legalább húszan a baleset által előidézett rákos megbetegedésekben haltak meg.

QP | Quality Placement