A környezetvédők és az Atlanti-óceán partja mentén élők megrökönyödésére Barack Obama a keleti parton és a Mexikói-öbölben, valamint Alaszka északi partvidékén régóta fennálló kitermelési moratórium feloldásának tervét jelentette be. A demokrata párti Obama nem titkolta - amire elemzők is felhívták a figyelmet -, hogy a Fehér Ház azért is döntött a tengeri fúrások kibővítése mellett, mert meg akarja nyerni a republikánus ellenzék támogatását a klímaváltozási törvénytervezet ügyében. Még Bush-elnök vetette fel a New Jerseytől Floridáig terjedő keleti partszakasz, valamint az Alaszka menti öblök kitermelési moratóriumának feloldását, ám környezetvédelmi aggályokra hivatkozva tervét a bíróságon sikerrel támadták. Obama beiktatását követően elutasította a javaslat napirendre vételét, ám úgy tűnik, a "jó ügy" érdekében most mégis magáévá tette azt. A keleti parton, a Delaware államtól Florida középső részéig terjedő szakaszról van szó. New Jerseytől északra, valamint a nyugati parton, a Csendes-óceánban, Mexikótól egészen a kanadai határig továbbra is tilos a fúrás. Kormánykörökből kiszivárgott információk szerint Obama mindössze egy, a környezetvédők ellenérzését mérsékelni próbáló módosítást végzett Bush tervén. Eszerint a gazdag halállománnyal rendelkező Bristol-öböl (Alaszka déli partján) továbbra is tiltott terület marad, így a kitermelés előtt felszabadított terület mérete 300 millió hektár lenne. Obama azt mondta: az ország hatalmas energiaigénye, valamint a munkahelyteremtés szükséglete miatt ez a helyes döntés. A javaslat, amennyiben a kongresszus elfogadja, csökkentené az Egyesült Államok energiaimport-függőségét a kormány szerint. A kérdés csupán az, mennyivel. Ez annál inkább fontos, hiszen a legutolsó, 30 évvel ezelőtt elvégzett kutatási adatok alapján a terület az USA energiaigényét 3 évig kiszolgálni képes olaj- és gáztartalékokkal rendelkezik. A környezetvédők szerint azonban a szeizmikus vizsgálatokból levont következtetések meglehetősen pontatlanok, s a kitermelés haszna nem éri meg a vállalt környezeti kockázatot. Obama hangsúlyozta, hogy az olajfúrások hosszú távon nem oldhatják meg az ország energiagondjait, tovább kell csökkenteni az Egyesült Államok függőségét a külföldi energiahordozóktól, és át kell állni a tiszta energiatermelésre. Az mindenesetre biztos, hogy amennyiben elfogadják, az állam számára jó bevételi forrást jelenthet a területek bérbe adása, amely már 2010 végén elkezdődhet, még akkor is, ha azok kitermelhető olaj- és gázforrásai korlátozottnak bizonyulnak.
QP | Quality Placement