A BBC News beszámolója szerint a veszélyeztetett erszényes faj példányait 2012-ben telepítették le a Tasmániától keletre fekvő Maria-szigeten, hogy megvédjék őket a halálos daganatos betegségtől, amely miatt már szinte kipusztultak.

A tasmán ördögök azóta jól boldogultak a szigeten, de túlélésüknek komoly ára volt: a természetvédők szerint a faj betelepítése a szigetre katasztrofális hatással volt több ott élő madárfajra - idézi a cikket az MTI.

QP | Quality Placement

A BirdLife Tasmania nevű helyi természetvédő csoport egy kormányzati felmérést idézve számolt be róla, hogy a kis pingvin, amelyből 2021-ben még 3000 költőpár élt a szigeten, teljesen eltűnt onnan.

Eric Woehler, a természetvédő csoport kutatója emlékeztetett, hogy már egy 2011-ben készült jelentés is figyelmeztetett rá, hogy a tasmán ördögök betelepítése "negatív hatással lehet a Maria-szigeten élő kispingvin- és viharmadár-kolóniákra".

Tavaly egy tanulmány, amely a Biological Conservation folyóiratban jelent meg, arról számolt be, hogy a tasmán ördögök "kiirtották" a viharmadár-kolóniát.

A tasmán ördögök a legnagyobb erszényes ragadozó emlősök. A természetben több mint öt évig is élnek, ha nem kapják el a fajt megtizedelő daganatos betegséget. A hímek akár 12 kilót is nyomnak, a kifejlett nőstények pedig nyolc kiló súlyúak.

A veszélyeztetett faj példányait az ausztrál és a tasmániai kormány közös Mentsük meg a tasmán ördögöket programja (STDP) keretében telepítették le a szigeten. Az erszényes faj szerepel a Természetvédelmi Világszövetség (IUCN) veszélyeztetett fajokról vezetett vöröslistáján.

Woehler szerint a tasmán ördögök már szépen szaporodnak Tasmániában és az ausztrál szárazföldön is, ezért kitelepítésük a Maria-szigetről nem járna semmilyen komoly következménnyel rájuk nézve.

A tasmániai kormány szóvivője azonban közölte, hogy a program "a tudomány új ismereteinek és a felmerülő prioritásoknak megfelelően halad tovább", és a Maria-sziget továbbra is fontos része marad a szélesebb körű programnak, amely segít helyreállítani és fenntartani a tartós és ellenálló tasmánördög-populációt Tasmániában.